吉祥物对于每个公司而言可能不是必需品,但对于游戏大厂而言,吉祥物往往都有着特殊的意义,他们有的代表了整个公司的形象,有的代表着自己的一段历史。

   而对于世嘉而言,他们的吉祥物显然更加独特一点。对,我指的就是那只全世界跑的最快的刺猬——索尼克。

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   今年是索尼克诞生正好30周年的日子,而为了这个日子,世嘉也在不停地为他们的这位吉祥物打造各种各样的新内容,其中包括真人电影的第二部,也包括全新的游戏作品,也恰巧借着这个时间,不妨让我们再来回顾一下索尼克的故事好了。

   索尼克的故事还是要从当年的日本主机之战上说起。

   众所周知,当年在知名的雅达利大崩坏事件结束后,全世界的游戏市场便开始转向了日本身上,而这也成为了让任天堂崛起的起步。但在当时,日本的游戏市场并非只有任天堂能参与到这场争端当中,因为在当时的日本,游戏行业还存在着另一位重量级选手,那就是世嘉。

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   跟任天堂相比,世嘉的诞生时间并不算长,而且他也并非是纯粹的日本本土产业,因为他是由美国人创办的。

   世嘉的前身是一家名为Service Games 的美国企业,跟任天堂的历史相似,这家公司在创办的时候电子游戏这个行业连影子都没有,而这时候这家公司主要的业务则是制作大型街机。

   当然,这里说的街机并不是我们现在在游乐场里面看到的可以双人对打的《拳皇》、《合金弹头》的这种街机,而是一种更加富有美国风格的玩意——弹珠机老虎机这种更偏向于赌博机一类的产物。

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   而在二战结束之后,美国政府开始对赌博机一类的进行全面查封,因为主营业务受阻,最终Service Games决定将核心市场开始转向日本,这才让这家美国土生土长的企业远渡重洋在日本开始经营。

   世嘉的诞生就是从这时候开始的,当时Service Games在运营方面产生了一些问题,导致公司解体,随后其中的一部分产业被罗森公司收购,重组成了我们现在所熟悉的世嘉。也正是在这段时间,世嘉敏锐的发觉日本方面也准备对赌博机领域下手,设定相应的法律,为了今后的发展,世嘉开始正式步入其他领域,而这个领域就是电子游戏。

   在当时,电子游戏还没有所谓的主机这一概念,最早期的世嘉所做的游戏都是街机类的游戏,而他们打算开始正式步入主机领域的时候,已经是1983年的事儿了,对于这个时间点,一些玩家可能不算陌生,因为1982年,当时的游戏主机的首代霸主雅达利刚刚跌落神坛。

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   此时正值雅达利大崩坏的事情刚刚过去,本来在美国本土正值巅峰的主机游戏这一领域瞬间暴死,让日本的各个游戏企业看到了商机,其中世嘉算是动作最快的,在雅达利跌落神坛的次年,世嘉就快速推出了自己旗下的主机设备“SG-1000”。

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   说实在的SG-1000这款主机真的不算特别出名,因为他不论是在表现上还是性能上都不算太过出色,当然,在那个年代,你主机做的差了点其实问题也不大,毕竟整个游戏行业都处于一种百废待兴的状态,只要是稍微中规中矩一点,那多少也能是撑下来的不是?

   可世嘉没想到的是,在日本还有一家公司跟他唱对台戏,在近乎相同的时间,另一家游戏大厂也扔出来了他们的主机,而这家公司就是任天堂,他们扔出来的主机则是大名鼎鼎的Family Computer,简称FC,外号红白机……

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   于是在任天堂开局出王炸的打发下,世嘉基本连还手的余地都没有,自己费劲心力弄出来的主机甚至都没用上全力,就直接被人堵家门口揍了个七荤八素,当然他们也没有立刻打出GG,而是选择奋力挽救,甚至在后两年还推出了SG-1000的后续机型,但依然没有什么用,任天堂大势已成,世嘉已经是无力回天。

   而世嘉的第二次反扑则是在1988年,这一次他们的确反扑成功了,因为他们扔出来的是大名鼎鼎的世嘉MD。

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   世嘉MD跟他的前辈SG-1000有着截然不同的命运,首先这款主机在最开始的定位就是16位主机,这在当时无疑是最新潮的高科技了,而除此之外,可能是被任天堂打怕了,又或者是阴差阳错,世嘉MD的崛起完全出乎了所有人的意料:他火起来的地方根本就不在日本,而是在欧洲和北美……

   在海外市场莫名奇妙的受欢迎起来,让世嘉立刻准备扩大自己的影响力,从而达到与任天堂分庭抗礼的等级,当然想要达到这一目的,仅仅在硬件够硬是不行的,软件也必须要软起来才可以。

   就这样,世嘉开始准备打文化牌了,而这第一步,就是要弄出来一个足够有影响力的吉祥物出来。

   世嘉想要搞吉祥物这件事儿实际上还是被任天堂逼出来的,众所周知,任天堂在FC期间大获成功,并且成功塑造了一个经典游戏角色“马里奥”来作为任天堂的吉祥物,甚至于直到今天马里奥的形象也深入人心。

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   而面对任天堂的成功,世嘉自然也不甘落后,打造出全新吉祥物的计划立刻放上了日程。至于为什么说是打造全新吉祥物,这是因为以前世嘉的确弄出来过一个东西来当吉祥物,这个吉祥物就是“阿历克斯小子”。

   你可能没听说过这个角色,这也很正常,这个角色最早出自世嘉旗下的一款游戏《阿历克斯小子奇幻世界大冒险》,在刚推出的时候还是挺受欢迎的一个角色,但在世嘉推出MD的时候,这个角色被抛弃的事情便被提上了日程。

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   他被抛弃的原因主要有两个,其一是这个角色在设定上跟任天堂有一定的重复性,而且游戏的平台跳跃玩法也与《超级玛丽》非常类似,继续沿用这个角色会显得缺乏独特的魅力。

   而另一个方面,则是因为世嘉觉得这个角色的玩法太过固定,难以体现出世嘉MD的出色性能。

   在诸多方面的限制下,最终世嘉搞出了一只世界上速度最快的蓝色刺猬:索尼克。而且从角色的设计上其实也能看出来,相对于传统日系角色那种看起来相对圆润的外形设计,索尼克的造型显得更加新潮,棱角也更多,而在性格上,索尼克更加自由散漫,而世嘉之所以会将索尼克做成这样,目的也很简单,就是冲着海外市场去的。

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   毕竟世嘉一直以来在日本本土被打压的起不来,而意外的在海外却有着不错的收益,所以世嘉选用这种打法也是正常,实际上最后的结果也证实了世嘉的想法,索尼克在美国大获成功。

   成功后的世嘉便开始疯狂的针对索尼克打造各种各样的衍生作品和游戏,首先我们所熟悉的就是索尼克的MD三部曲,

   即便是从现在来看,《索尼克三部曲》的成绩都相当不错,尤其是最开始的初代作品,配合上宣传攻势和MD捆绑销售,本作硬生生的卖出了1500万份的数量,这份销量证明了索尼克的实力,并让他有着可以与马里奥正面对决的资本,虽然之后的两代作品销量赶不上初代,但这却让索尼克走向了世界。

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   至此,世嘉的造神计划第一步就算成功了。

   而完成了吉祥物的打造后,世嘉立刻就开始准备让索尼克出道了,从1993年开始,世嘉就围绕着索尼克打造一个庞大的世界观,除了在游戏当中加入新的家族成员之外,世嘉还打造了一系列的动画、漫画。

   年纪较大的朋友可能还记得曾经在电视上看到过一部叫做《音速小子》的动画片,实际上这部动画就是那个时间段的《索尼克》产物,并且国内的还引进过这部动画。

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   其实世嘉的这套玩法并不算新鲜,毕竟任天堂旗下的另一位扛把子角色《精灵宝可梦》也是用这个打法做起来的,可凭借着索尼克的热度,如果一直玩下去,游戏一直做下去,没准真的在热度上会达到马里奥的那个等级。

   但让人没想到的是,世嘉突然的跌落神坛,让索尼克也失去了成神的机会。

   1994年,世嘉土星横空出世,但市场很快证明了,土星并非一款出色的游戏主机,相比同时期刚刚横空出世的Playstation,土星在游戏矩阵上缺少第三方的支持,这让他们陷入了困局。

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   而这一步就是世嘉走向末路的开始,自此之后,世嘉的主机事业失去了大量市场,从此一绝不起,最终在2000年世嘉正式宣布退出主机市场。

   作为为了主机而诞生的吉祥物,索尼克的处境也好不到哪儿去。首先自己的游戏系列被长时间搁置,很长一段时间看不到新作的出现。其次角色本身也失去了其他产品的支持,没有了漫画、动画、游戏等方面的BUFF,索尼克的影响力迅速下降。

   虽然世嘉也没有放弃索尼克的意思,甚至还让他与对头马里奥打造了一个全新的系列《马力欧&索尼克奥运会》出来,作为一个吉祥物,索尼克的存在却已经和游戏关系不大了。

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   直到最近几年,世嘉再一次想起了他们的这位吉祥物,不断为他打造出了自己的新游戏《索尼克:力量》,还拍了全新的独立电影,甚至还有消息称将会在明年推出全新游戏《索尼克:边境》,甚至本作将会改成开放世界。这些都说明了索尼克正准备回到玩家的视野当中。

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   如果说索尼克是一个吉祥物的话,倒不如说他代表了世嘉一段时间的历史,他的诞生恰巧是世嘉最辉煌的时期,而他落寞的时候也正是世嘉走向低谷的日子,随着时间流逝,索尼克已经诞生了30周年,虽然不知道之后索尼克究竟是否会一帆风顺,但能看到这只蓝色刺猬继续在世界上奔跑,也是一件能够让人感到开心的事情。